世界银行行长无知的善意,可能是通往奴役之路

近期微软宣布,该公司计划以每股 95 美元的现金收购一家经营游戏开发和互动娱乐内容的公司——动视暴雪(Activision Blizzard),交易总金额约为 687 亿美元。

这个数额超过微软 2021 财务年的净利润(612 亿美元)总额,是微软有史以来规模最大的一笔收购。

对这个事件,世界银行行长戴维·马尔帕斯表达了自己的看法,他批评这项交易是一种“有问题的资本分配”,还有贫穷国家正在努力重组债务,抗击新冠病毒和贫困,这笔钱本可以更好地帮助他们。

世界银行行长-1

马尔帕斯曾任美国财政部副部长,但是他说出的这番话水平之低,令人失望。

根据他的逻辑,因为世界上有那么有多穷人,所以就不能收购游戏公司,那么:

世界上还有那么多人住不上房子,你好意思住那么好的房子、世界上还有那么多人开不上车,你好意思开那么好的车?世界上还有那么多人失业,你好意思拿那么高的薪水?世界上还有那么多人娶不上老婆,你好意思享受婚姻?

可能到人类存在的最后一天,世界都实现不了收入的均等。那么,如果像他这样追问下去,世上所有的人只有一起像原始人一样维持基本的生存,不要有其他的任何享受了。

如果从另一个角度发问:“世界上还有那么多患病的人,你怎么好意思健康地活着?”问到这里,我们就知道马尔帕斯的这种思维方式的谬误了。他只是在诉诸情感,而忽视了理性。

只要不偷不抢、守(合乎正义的)法经营,富有者并没有原罪。

那么,怎么实现富裕呢?人类存在到今天,大部分人过的都是贫穷的日子。贫穷是不需要追问的,如果你不寻求改变,贫穷会自动延续,而富有才是需要解释的现象。社会分工的深化、资本的积累、技术的进步、资源的丰富,都是促成繁荣的条件。

怎么让穷人摆脱贫困呢?贫困问题在很大程度上是一个经济学问题,经济学是一门学问,既需要理性判断,也可以有温情。解决贫困问题需要经济学的参与。

但是,如果像马尔帕斯这样,在需要理性和科学的地方一味诉诸情感,那就好比一个医疗水平很差的医生对着一个身患重病的人拼命安慰、关怀备至,哪怕他再好心,也丝毫解决不了问题。

我们知道,救助和慈善能在短时间内解决一小部分的贫困问题。但是无法长期维持。相比于救助和慈善,更好的方式盘活,让贫困的人利用自己的劳动或技能参与到社会分工中来,这样才能持久地摆脱贫困。更准确地说,穷人更需要的是工作机会,进而是创业机会。

进一步说,能够让大批的人们摆脱贫困最好的方式,是建设能够吸引来投资和创业的环境、适合工作的环境,这就需要法治和清晰的商业规则。

如果法律不公正、朝令夕改,商业规则也不清晰,那么经济就无法持续、稳定地发展,富足就是不可持续的,富有的人也可能回归贫困,更谈不上让更多人摆脱贫困了。

社会分工的深化、资本的积累,都要以财产权为基础,同时,公正清晰的法律,要保护的也是财产权。财产权是一切权利的基础,也是人类文明的基础。

微软的这次收购是在自己的财产权范围内采取行动,是符合法律的正当行为。

现在,马尔帕斯先生只是谴责了微软,没有要求法律和政府强制微软,更没有直接对微软动手。

他的动机,有可能真是好的,可能真是关心穷人。但是,如果把他的逻辑推下去,那就是限制或者消灭财产权。

秘鲁经济学家德索托说,财产权有六个效应:

确定资产中的经济潜能

把分散的信息综合融入一个制度

建立责任制度

使资产能够互换

建立人际关系网络

保护交易

其中每一个都很重要,确定资产中的经济潜能、使资产能够互换、保护交易这三点尤其重要。

一个能更好地保护财产权的社会,能够把人们的积极性和资产的潜能发挥出来,因此一定是一个经济更繁荣的社会。

反之,一个限制产权甚至消灭了产权的世界,一定是更加不适合创业、工作的世界,也不可能创造出更多的财富。人类只会生活得更贫穷、更悲惨。

通往地狱的道路往往是由善意铺成的。一方面是因为错误或恶行常以善意作为挡箭牌,另一方面是因为,当善意被付诸实施的时候,可能会产生不好的意外后果。

马尔帕斯先生这样不计后果的无知的善意,带来的往往不是富足和美好,反而经常是邪恶。这种例子,我们在过去的一些年代已经看过了很多了。对此,欧洲有句谚语说得好:地狱里满是善意,而天堂里满是善工。

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