昂贵的黄金从何而来(黄金简介及来源探索)

12000多年前,人类首次在自然中发现黄金这种元素,至此,黄金从一种天然矿石摇身一变成为了财富、权利和地位的象征。中国古代,皇权贵族用黄金做服装首饰、杯皿酒器,甚至还被拿来“炼仙丹”。

秦始皇统一六国以后,统一要求公卿一级使用金印来批阅公文,黄金的重要地位由此可见。除了皇权贵族,佛教用品也广泛使用黄金。佛教作为三大宗教之一,早在中国唐代就盛极一时,人们为了表示对神佛的尊敬,会为神像塑造金身,还用黄金制造锡杖、钵盂等法器,黄金在人们心中的地位几乎可以与神佛挂钩。

现代社会有小孩出生或者过生日,长辈会赠送黄金长命锁表示祝福,新人结婚时会为新娘购买黄金首饰。黄金的价格逐年攀升,1克就达到数百元,可人们对它的追捧热情却丝毫没有下降。昂贵的黄金除了做首饰,还能用来做什么呢?

黄金简介

黄金是化学元素金的单质形式。黄金有着明亮的色泽,和黄中带红的颜色,因此中国古代将成色好、品质佳的黄金称之为赤金。黄金具有高密度、高延展、抗腐蚀、化学性质不活泼、柔软等特性。

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佛教盛行的时候人们会用黄金铸造佛像

黄金的密度是19320 kg/m³,生活中常见的水的密度仅仅不到1000 kg/m³,也就是说黄金是水密度的19倍多。国外有个珠宝商,为了打广告,在街边用防弹玻璃做了一个透明的箱子,箱子上开了一个仅可以容纳一只手伸进去的洞,里面还放了一块金砖,并张贴广告语说:谁能单手从箱子里取出金砖就可以免费将它带走。毫无疑问,徒手拿金砖活动被无数人挑战后,最终都以失败告终了。

黄金在所有金属里延展性最高,一克黄金甚至可以做成面积为1平方米的金箔,或者拉成长度为4000米的丝。古时候,人们用金箔给佛像贴金、给皇族使用的家具、器物贴金,用黄金拉丝的线为皇族的衣物上绣图案装饰。现代的一些餐厅还会用可食用的金箔为食物做点缀,还有美容机构推出了价格高昂的黄金面膜保养项目。

俗话说“真金不怕火来炼”,这是因为黄金的熔点高达1064℃,导热性和导电性都极强。而且任何浓度的盐酸、硝酸或者硫酸等单一的腐蚀性液体,都不能伤它分毫。

但是它却害怕浓盐酸和浓硝酸按照1:3的体积比例混合出的“王水”,所以王水也被作为腐蚀雕刻黄金的手段之一。

黄金除了被“王水”溶解,还会溶于碱性氰化物溶液和水银之中。但是黄金溶于碱性氰化物溶液会产生化学反应,溶于水银却是直接成为了一种新的合金,而并非化学反应。形成的新合金名字叫做汞齐,古时候人们认为汞齐就是炼仙丹的成分之一。

黄金在地球上存在40亿年以上,但它却不是地球本土产物,令人疯狂追捧的黄金到底是从何而来的呢?

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黄金会被“王水”溶解

黄金的来源

黄金在我们大多数人眼里看到的都是经过加工后的成品。在进行加工之前被提纯却没进行工艺美化的黄金被称之为熟金,与之对应的是,在自然界中没有被融化提炼的黄金被称之为生金。

生金分为矿金和砂金。矿金产于山脉矿石中,而且它的出现的周围常常还有银、铂、锌等其他金属。矿金的纯度一般都在50%~90%之间。矿金的开采难度较大,只有一些具有专业经验和设备的人才能通过爆破挖掘的方式开采黄金。

砂金一般都在河流底层或者地势较低的地区。矿山里的黄金受到地质板块运动或者风吹雨打,从地下暴露到地面,再被水流冲刷沉淀掺杂在沙石之中,成为了一粒粒的金砂。

上世纪末,南非出现了淘金热,当时大量的中国劳力不惜偷渡远赴南非下海淘金,不少人在这里发了横财,也有不少人在淘金过程中不幸丧命。

这种让人疯狂痴迷的黄金,虽然看似藏在地下或者河流,仿佛是与生俱来的天然产物,但其实黄金是真正的天外来物。

宇宙自诞生起就有大量的氢元素、氦元素和锂元素,每一颗恒星的诞生都会让这三种元素产生聚变并且释放出能量,于是这些能量就变成了铁。之后,在极端环境下,铁元素中被加入了更多大量的中子,中子太多了以后,多出来的部分就会衰变成质子。

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淘金热

由于中子加入的速度比多出的中子衰变为质子的速度快,所以就逐渐变成了密度极大的金。如果中子加入速度比变成金的更快,就会形成比金更重、密度更大的铀或者钚元素,如果中子加入速度比变成金的速度更慢,则会形成比金稍轻、密度更小的铅元素。

最终这些产物会在撞击下被抛洒到宇宙之中,有些则逐渐演变为其他恒星的原材料,而有些则在外力作用下撞击向其它星球。所以地球上的黄金就是几十亿年前宇宙中的黄金撞击地球造成的残留。

黄金的来源概率如此之小,形成的年代又这么久远,怪不得它的价格也是居高不下。但黄金价格昂贵的原因要更加复杂,远不止来源稀奇这么简单。

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